북한인 의사들의 의문스런 죽음과 그들의 아내들

[워싱턴포스트] The mysterious case of the dead North Korean doctors and their wives (2016.01.04)

평소 북한에 관한 뉴스에 비춰보아도 이 사건은 의문스럽다. 캄보디아에서 일하는 북한인 의사 두 명이 주말 사이에 사망했다. 사망직전 두 사람은 매우 취한 상태여서 같은 의사인 그 부인들이 알콜 중화를 위해 알 수 없는 액체를 주사하였고 심장마비가 일어났다. 이상은 캄보디아 프놈펜 포스트(Phnom Penh Post) 보도내용이다.

북한에서의 기묘한 사망소식은 이제 익숙하다. 김정은이 변덕스런 숙부 장성택을 사형시킨 일이나 (굶주린 개 100마리에게 물어뜯겼다는 소문이 있지만 사실이 아니다.) 처형되었다고 보도된 후 다시 모습을 드러냈던 가수이자 김정은의 전 여자친구가 있다. 바로 지난 주에는 남한과의 핵심 연결책인 김양건이 교통사고로 보이는 급작스런 죽음을 맞았다고 전해졌다. (북한 내에는 아직 상대적으로 차량이 적다.)

하지만 이번 사건과 관련있는 것은 김정은 정권을 위해 해외에서 돈을 벌고 있다고 거의 확실시되는 5만명 이상의 북한인이다. 캄보디아의 뉴스 보도에 따르면 토요일 밤 프놈펜의 Tuok Kork 거리에 위치한 그 두 북한인 의사의 병원 겸 자택에서 경찰에 신고가 들어왔다. 경찰은 거기서 열댓 명의 북한인들과 사망자를 발견했다. 사망자는 안형찬(56)과 리문철(50)으로 확인되었다.

경찰은 즉시 이를 수상하게 여겼지만 그러한 의혹은 수그러든 것으로 보인다.

“부검 결과에 따르면 두 사람은  심장마비로 사망했다.”라고 Khan Khun Tith 경찰서장이 신문에서 밝혔다. 보도에 따르면 사망자들은 매우 취해 있었고, 부인들이 발견했을 때 고열의 상태였다.

“집에 도착한 뒤에 두 사람의 상태를 검진하니 체온이 40도로 올라 있었고 심박이 불안정하고 혈압이 비정상적으로 낮았다. 그래서 독성을 약화시키기 위해 약물과 혈청을 주사해서 살리려 했다. 하지만 한 시간 후에 심장마비가 와서 죽었다.”라고 Tith 서장이 부인 중 한 명의 진술을 인용했다.

프놈펜 포스트 기자가 사고 병원에 찾아가자 북한 사람 4명은 우호적이지 않은 태도로 나가라고 했다. 그 중 한 명은 “어떤 기자와도 인터뷰를 하고싶지 않다”고 말했다고 보도했다.

이는 해외 주재의 북한인 의사와 관련해서 요즘 범람하고 있는 뉴스 중 최신 기사이다. 2013년 나이지리아의 북동부에서 3명의 북한인 의사가 살해되었다. (한 명은 참수되었다.) 이슬람 급진파인 보코 하람(Boko Haram)의 소행으로 보인다. 그 후 작년 5월 리비아에서 북한인 의사 한 명과 부인이 IS 군인들에게 납치되었다는 보도가 있었다.

캄보디아에서 북한인 의사들은 프놈펜과 주요 명소인 앙코르와트 유적 근처에 있는 시엠 립(Siem Reap) 병원에서 일하고 있다고 알려진다. 이들은 급증하고 있는 북한 해외 노동자들 중의 일부이다.

대외적으로 돈을 벌수 있는 합법적인 방법이 없기 때문에 김정은 정권은 노동인력 수출을 폭발적으로 증가시켜왔다. 중국의 방직공장과 러시아 벌목지부터 중동의 건설현장과 동남아시아의 광산까지, 북한인들은 자기자신과 정권을 위해 돈을 벌고 있다. 보통 벌어들인 보수의 3분의 1을 가질 수 있다. 이는 북한에서 벌 수 있는 액수보다 훨씬 많다.

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